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Pelo blanco: los productos naturales que hay que tomar para evitarlo

De moda entre los jóvenes, las canas son, por el contrario, la bestia negra de muchas personas pasados los 30 o 40 años. ¿De dónde vienen? ¿Cómo evitarlas de forma natural? Presentamos elementos para una respuesta.

Hombre que observa cómo encanece su pelo en el espejo

Canicie: ¿por qué se vuelve el pelo blanco (o gris)?

Al igual que la piel y los ojos, el pelo está coloreado por pigmentos que pertenecen a la familia de la melanina. Sin melanina, el pelo y la piel son blancos, como se puede ver en los mamíferos albinos (1).

Estos pigmentos tienen como función principal proteger la piel, los ojos y el pelo especialmente de la agresión de los rayos ultravioletas.

Esto es lo que explica que las poblaciones humanas que han evolucionado en zonas cálidas y muy soleadas tengan la piel, los ojos y el pelo negro mientras que las poblaciones que se han desarrollado en regiones frías y poco soleadas tienen la piel blanca, los ojos azules y el pelo rubio. En realidad, el tipo y la cantidad de melanina son principalmente hereditarios (2).

En el cuero cabelludo, la melanina está controlada por unas células, los melanocitos, que están en contacto con los queratinocitos, que a su vez dirigen el crecimiento del pelo. Mientras los melanocitos estén saludables, el pelo crece rubio, pelirrojo, castaño oscuro, castaño claro, etc.

Sin embargo, como todas las células, estos melanocitos tienen una duración de vida limitada y solo tenemos unas reservas limitadas de células madre que permitan su reproducción. La canicie es un proceso normal e inevitable de envejecimiento del pelo (3).

Así pues, actualmente se admite que, en una población tipo “caucasiana”, a los 50 años, el 50 % de las personas tiene el 50 % del pelo blanco: sus melanocitos ya no funcionan; entonces el pelo crece blanco (4).

Blanqueamiento del pelo: agresiones exteriores que hay que evitar

Si el envejecimiento del pelo es normal, este último puede ser acelerado por el estrés oxidativo (5). En efecto, los melanocitos, como el resto de las células del organismo, son sensibles a las agresiones de los radicales libres, que provocan su desaparición prematura.

Así que ha sido ampliamente probado que hay varios factores que favorecen la canicie (6-8) :

  • la exposición excesiva al sol ;
  • la exposición excesiva a los contaminantes atmosféricos;
  • el consumo de tabaco y de alcohol;
  • el estrés excesivo y regular;
  • unaalimentación desequilibrada rica en grasas, azúcares, sal y alimentos ultraprocesados, etc.

Por consiguiente, para frenar la aparición del pelo blanco, conviene protegerse contra el estrés oxidativo. Para ello, no dude en consultar nuestro artículo que presenta 10 trucos para combatir el estrés oxidativo.

El cobre: su mejor aliado en la guerra contra el pelo blanco

Oligoelemento esencial para el funcionamiento del organismo, el cobre es generalmente aportado por la alimentación. En efecto, este metal interviene a diferentes niveles y participa en muchos procesos químicos.

En primer lugar, el cobre contribuye a proteger las células del estrés oxidativo (9). Por tanto, éste contribuye a combatir los radicales libres que agreden a los melanocitos.

El cobre también interviene directamente en una reacción enzimática esencial para la producción de melanina por los melanocitos. El cobre cataliza la tirosinasa (10), es decir, la transformación de la tirosina, un aminoácido, en melanina, el pigmento del pelo. Por tanto, éste contribuye a una pigmentación normal del pelo (11).

Alimentación equilibrada y complementos para limitar el encanecimiento

Hemos visto que el cobre es normalmente aportado por la alimentación (hígado de ternera, bogavante, pulpo, chocolate negro, judías pintas...), al igual que todos los antioxidantes naturales que nuestro organismo teóricamente necesita para combatir los radicales libres.

Por tanto, para prevenir la aparición del pelo blanco, es importante tener una alimentación variada, equilibrada, que contenga pocos alimentos ultraprocesados y de preparaciones industriales.

Conviene especialmente optar por los cereales integrales, la levadura de cerveza, las almendras, los huevos duros, el hígado de pollo, las nueces o también el queso brie: en efecto, todos estos alimentos son especialmente ricos en vitamina B8, llamada también biotina. Ahora bien, la biotina (que usted puede encontrar en nuestro complemento Biotin), contribuye al mantenimiento de un cabello normal (12).

Procure asimismo enriquecer su dieta con ostras, pan de centeno, cacao en polvo, anacardos o piñones, parmesano, etc.: todos estos alimentos son ricos en zinc, un oligoelemento que contribuye también al mantenimiento de un cabello normal (13). Para aumentar sus aportes en zinc, puede optar por un complemento alimenticio de zinc (como Advanced Zinc Lozenges).

Por otra parte, algunas fórmulas sinérgicas específicas reúnen diferentes compuestos naturales beneficiosos. Citemos en particular Grey Hair Formula, rica en biotina, en zinc y que contiene cobre para la pigmentación, pero también extracto de sabal o también proantocianidinas. Citemos, además, Hair & Nails Formula, que combina biotina, cobre, zinc, queratina solubilizada , etc. En cuanto a la salud del pelo en general, citemos finalmente Keranat, rico en zinc, en vitaminas y en extractos vegetales.

Referencias

  1. KING, Richard A. Albinism. Neurocutaneous Diseases, 1987, p. 311-325.
  2. SHI, Yuguang. Beyond skin color: emerging roles of melanin-concentrating hormone in energy homeostasis and other physiological functions. Peptides, 2004, vol. 25, no 10, p. 1605-1611.
  3. COMMO, S., GAILLARD, O., et BERNARD, B. A. Human hair greying is linked to a specific depletion of hair follicle melanocytes affecting both the bulb and the outer root sheath. British Journal of Dermatology, 2004, vol. 150, no 3, p. 435-443.
  4. PANHARD, S., LOZANO, I., et LOUSSOUARN, G. Greying of the human hair: a worldwide survey, revisiting the ‘50’rule of thumb. British Journal of Dermatology, 2012, vol. 167, no 4, p. 865-873.
  5. SEIBERG, M. Age‐induced hair greying–the multiple effects of oxidative stress. International journal of cosmetic science, 2013, vol. 35, no 6, p. 532-538.
  6. TRÜEB, R. M. The impact of oxidative stress on hair. International journal of cosmetic science, 2015, vol. 37, p. 25-30.
  7. TRÜEB, Ralph M. Oxidative stress in ageing of hair. International journal of trichology, 2009, vol. 1, no 1, p. 6.
  8. GOODMAN, B. A. et HILLMAN, J. R. Oxygen, free radicals, antioxidants and food-some views from the supply side.  Grop Res. Inst. Dundee, 2000, p. 83.
  9. URIU-ADAMS, Janet Y. et KEEN, Carl L. Copper, oxidative stress, and human health. Molecular aspects of medicine, 2005, vol. 26, no 4-5, p. 268-298.
  10. FUJIEDA, Nobutaka, UMAKOSHI, Kyohei, OCHI, Yuta, et al.Copper–Oxygen Dynamics in the Tyrosinase Mechanism. Angewandte Chemie, 2020, vol. 132, no 32, p. 13487-13492.
  11. Flesch P. The Role of Copper in Mammalian Pigmentation. Proceedings of the Society for Experimental Biology and Medicine. 1949;70(1):79-80. doi:10.3181/00379727-70-16831
  12. LIPNER, Shari R. Rethinking biotin therapy for hair, nail, and skin disorders. Journal of the American Academy of Dermatology, 2018, vol. 78, no 6, p. 1236-1238.
  13. MCBEAN, Lois D., MAHLOUDJI, Mohsen, REINHOLD, John G., et al.Correlation of zinc concentrations in human plasma and hair. The American journal of clinical nutrition, 1971, vol. 24, no 5, p. 506-509.\

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